Aruba Oranjestad
Aruba

Onze 5 must-do’s op Aruba (en don’ts)

In juli 2017 mocht ik voor Feeling magazine een weekje op reportage richting het zonnige Aruba. Eindeloze verlaten stranden of paradijselijke rust bleken we er niet altijd te vinden, wél een eiland overspoeld door Amerikanen in de zomer die niets liever willen dan Kentucky Fried Chicken laten leveren aan hun strandstoel. Wie echter wat zoekt en de moeite doet om ook het andere Aruba te ontdekken, kan voor aangename verrassingen komen te staan. We lijsten voor jullie de 5 must-do’s op die je zeker niet mag missen bij een bezoek aan dit eiland in de Nederlandse Antillen.

Aruba flamingo's

Aruba: watersportparadijs voor iedereen

Aan de westkust van Aruba vind je mooie witte stranden die uitkijken op de rustige, azuurblauwe zee. Duiken, snorkelen, paddle boarden, jetski… de zee leent er zich aan deze kant van het eiland perfect voor. De onderwaterwereld rond de ABC-eilanden (Aruba, Bonaire en Curaçao) behoort tot de mooiste ter wereld. Tropische zeebewoners zwemmen er tussen de kleurrijke koraalriffen en vele scheepwrakken op de bodem. Een paradijs voor waterliefhebbers en met een beetje geluk zie je op je snorkel- of duiktocht naast papegaaivissen en koraalvlinders ook grote zeeschildpadden en roggen.

Mag het iets ruiger en houd je ervan om de niet-betreden paden te ontdekken, dan vind je je gading ongetwijfeld aan de zuidoostkust van Aruba. De landwaardse wind en ruwe golven vormen de perfecte omstandigheden voor kitesurfers om hun kunsten te laten zien hier. Voor beginners blijkt dit ook de ideale plaats te zijn om het aan te leren, al hielden wij het zelf liever op gewoon kijken naar de vele kleurrijke kites die over het wilde water zoeven.

Aruba Tortuga Beach Bar

Kuieren door het kleurrijke Oranjestad

Groot is het niet, maar het gemoedelijke Oranjestad is zeker een must do tijdens je vakantie op Aruba. Vooral het historische centrum rondom de Wilhelminastraat is het trotseren van de warme middagzon zeker waard. Charmante koloniale gebouwen in de o zo typische Caraïbische kleuren wisselen elkaar af met vervallen panden die ooit prachtig moeten zijn geweest. Mis zeker het groen-witte gemeentehuis niet, een koloniaal liefdesnest dat knap gerestaureerd werd en nu de plaats is waar koppels hun liefde bezegelen. Wie de kleinere en vaak ook meer verloederde straatjes inslaat, kan pareltjes van gebouwen ontdekken in de mooiste pasteltinten.

Aruba Oranjestad Aruba Oranjestad

Met Aruba Walking Tours kan je de stad verkennen samen met een lokale gids die je meeleidt langs de mooiste gebouwen van Oranjestad. Je maakt ook kennis met enkele Arubaanse specialiteiten die als snack worden voorgeschoteld.

Eten op het tempo van de Caraïben

Voor wie houdt van culinaire verwennerij op vakantie, zit goed op Aruba. Sommige van de beste restaurants van de Caraïben bevinden zich namelijk hier. Van de Franse fusion topkeuken bij Screaming Eagle (waar je zelfs vanuit een romantisch lounge bed kunt eten) tot de heerlijk verse vis- en vleesgerechten die de Colombiaanse kok van Papiamentu je voorschotelt: het eten is top op dit eiland. Als je ook nog eens met je voeten in het zand kunt genieten van al dat lekkers op je bord bij Barefoot restaurant, weet je: dit is vakantie how it should be. Mis ook zeker de trendy koffie- en cocktailbar Craft op Palm Beach niet. Hier start je de dag met een gezond ontbijt of kies je net als ons schaamteloos voor één van de gigantische wafels met topping naar keuze. Hier wakker worden op het ritme van het eiland is puur genieten. Wie graag de lokale toer opgaat moet zeker gaan lunchen bij Zeerover, dé belangrijkste vissersplaats van het eiland waar recent ook een restaurant op de pier werd bijgebouwd. Je ondervindt er de couleur locale aan levende lijve. Inheemse vissen zoals mahi mahi worden hier gegrild, gebakken, en belanden recht vanuit de zee op je bord.

Aruba sunset

Relaxen met zicht op zee

Start je dag met een yogasessie op het strand. Niets zaliger dan je blik op die schitterend blauwe zee te richten terwijl de palmbomen om je heen ruisen en alles en iedereen stilletjesaan wakker wordt. In het Bucuti & Tara Beach Resort waar wij verbleven doe je dat ook nog eens op het mooiste stukje strand van Aruba. Ook voor een heerlijk ontspannende massage onder de palmbomen ben je hier aan het juiste adres. Wedden dat je ontbijt nadien nog zoveel beter smaakt?

Aruba strand zeeFotogenieke muren in San Nicolás

Huur een auto om het eiland op je eigen tempo te ontdekken en mis het zuidelijke San Nicolás zeker niet. In dit slaperige stadje vind je mooie art-decopanden die doen denken aan een mini-Miami, al staan de meesten er wat vervallen bij helaas. De straten rondom de Bernhardstraat werden in 2016 opgefleurd door muurschilderingen van lokale en internationale artiesten die er hun street art skills mochten bovenhalen om de buurt zo nieuw leven in te blazen. Je instagram feed zag er nog nooit zo kleurrijk uit.

Aruba San NicolasArubba San Nicolas

…en de absolute don’ts voor Aruba

Wil je de natural pool bezoeken, ga dan vooral niet mee met een tour zoals bv. De Palm Tours, ook al beloven ze je een privé-rit vol ‘off road adventure to the most secluded treasure’. Je wordt er in een rammelende jeep gepropt die bovendien ook nog eens onverantwoord snel de rotswegen afrijdt (vinden de foute toeristen natuurlijk wel top) om je daarna met honderden anderen te droppen in een natuurlijk zwembad van een postzegel groot. Ga er liever op je eentje op uit zo vroeg mogelijk ’s ochtends of later op de middag als de foute tourbussen reeds weg zijn.

Nog zo’n tourist trap zijn de catamarans die je samen met honderden andere toeristen meenemen op snorkeltocht. Bye bye idyllisch zwemmoment tussen de tropische vissen. Strandstoeltjes en snorkelgerief in de koffer en trek er gewoon op uit met je eigen huurwagen, véél leuker!

We zijn ook nog altijd niet 100% overtuigd van Renaissance Island, het kunstmatig aangelegde eiland van het gelijknamige hotel. Ze lokken toeristen met ingevoerde pastel pretty flamingo’s die tussen de strandstoelen lopen terwijl je ligt te zonnen en van je dure cocktail ligt te slurpen. Maar toegegeven, ze geven wel goed op foto tegen die azuurblauwe zee…

KLM vliegt bijna dagelijks vanuit Schiphol rechtstreeks naar Aruba of met een tussenstop op Bonaire of Curaçao (retourtickets vanaf € 599). Het tijdsverschil is 6u in de zomer, 7u in de winter. Je hebt een internationaal paspoort nodig dat minstens 6 maanden geldig is bij aankomst. Een visum is geen vereiste. Inentingen zijn niet verplicht (zie ook itg.be). Meer info over Aruba vind je via www.aruba.com.

No Comments

    Leave a Reply