Salento Colombia cocora
Colombia

4 leuke dingen om te doen in Salento en de Cocoravallei

Op amper een uurtje vliegen van het drukke Bogotá beland je in de prachtig groene koffieregio: een absolute must-do op je reis doorheen Colombia. Wij vlogen op Pereira en reden vandaar meteen door met de taxi naar Salento, één van de kleurrijkste dorpjes van het land en de perfecte uitvalsbasis om één van Colombia’s hoogtepunten te bezoeken in de zona cafetera: de Cocoravallei!

Colombia Salento Cocoravallei

Groot is het niet, maar Salento heeft alles om je reizigershartje sneller te doen slaan. Op 20 minuten rijden sta je tussen de gigantische wax palmbomen, de (terechte) reden waarom deze regio zo populair is. Sportievelingen en coffee addicts zullen hier graag enkele dagen langer blijven, en ook voor wie net als ons houdt van lekker eten, heeft Salento enkele heerlijke en goedkope restaurants in de aanbieding. Het aantal backpackers ligt gevoelig hoger, maar doet (nog) niets af van de charme van dit dorpje. Met deze reistips haal je het meeste uit je verblijf in dit kleurrijke stukje paradijs.

Ontdek Salento tussen de locals op een zondag

Salento blijkt op zondag de favoriete daguitstap voor de Colombiaanse bevolking: locals uit de nabijgelegen regio’s komen hier maar al te graag met de ganse familie een dagje plezier beleven. Er heerst een gezellige drukte, er is straatanimatie en alle cafés & terrasstoeltjes op het centrale plein zitten propvol tot ’s avonds laat. Het contrast met het gezapige dagelijkse leven op de andere dagen van de week hier kan niet groter zijn. Beklim ook zeker de berg op het einde van de hoofdstraat voor een zicht op het dorp en de omliggende groene valleien.

Salento Colombia locals

Hiken tussen de palmbomen in de Cocoravallei

De Cocoravallei is zonder twijfel het paradepaardje van de regio. Zorg dat je vroeg uit de veren bent en stap in één van de vele Willy’s die je op het marktplein opwachten. Deze jeep taxi’s brengen je in 20 minuten naar het hart van de Cocoravallei, waar je je wandeling kan beginnen. Reken op zo’n 6u om de volledige tocht doorheen de vallei te maken, met de nodige pauzes. Wij deden de tocht in omgekeerde richting (ingang via het blauwe hek), wat een stuk pittiger bleek te zijn doordat je een flink eind moet klimmen doorheen het regenwoud, maar dat vergeet je gelukkig eenmaal de vallei zich indrukwekkend voor je ogen tentoonspreidt. Voor ons was het zien van de palmbomen op het einde van onze tocht echt de ideale beloning.  Halverwege kan je trouwens nog een zijsprong maken naar Acaime, de Hummingbird farm waar je voor slechts 5.000 COP entree een gratis drankje krijgt terwijl de kolibri’s er vrolijk rond je oren zoemen.

Salento cocora ColombiaColombia Salento Cocora

Tip: De vroegste jeeps vertrekken al om 6u10 om dan vanaf 7u30  ieder uur full speed te vertrekken richting de verderopgelegen Cocoravallei van zodra een auto vol zit. Wil je graag een uitzicht tijdens de rit, ga dan achterop hangen. Je krijgt er een goede armspieroefening voor in return maar ziet ook des te meer van deze prachige regio. De laatste terugrit is om 18u. Hoe later op de dag, hoe meer kans dat een dikke mist zich ophoopt in de vallei. Vroeg opstaan heeft in dit geval dus enkel voordelen!

Salento cocora willy's

Downhill mountainbiken met Salento Cycling

Op een uur hobbelig rijden van Salento ligt de Carbonera vallei waar je nog duizend keer meer van die prachtige wax palm trees vindt. Doordat dit vroeger Farc-gebied was en deze vallei een stuk verder weg ligt dan de makkelijk bereikbare Cocoravallei, komt hier letterlijk geen kat. Na een kort stukje downhill fietsen vanaf het hoogste punt, krijgen we een overweldigend zicht op de duizenden palmbomen die deze vallei rijk is. Een korte wandeling met uitleg over hoe fragiel deze palmbomen eigenlijk zijn later, vliegt onze kleine groep weer even de laadbak van de 4×4 in, om daarna de 24 km lange tocht dalend in te zetten richting Salento.  Zowel voor mensen met mountainbike-ervaring als beginners is deze Salento Cycling tour een aanrader. Je kiest zelf je tempo en de adrenaline zoeft door je lijf als je na enkele kilometers de techniek wat te pakken hebt en steeds sneller de weg durft af te rijden. Het goot bakken met water de laatste 10 km van onze tocht, maar dat heeft de pret niet kunnen bederven. Verzopen kwamen we terug aan in het uitgestorven dorp, maar met een topervaring erbij!

Tip: de tour is duur vergeleken met andere activiteiten in deze regio en Colombiaanse standaard, maar z’n geld meer dan waard. Trek zeker een regenjas en iets warms aan want het weer kan hier snel omslaan. En houd er ook rekening mee dat je vol modder kan hangen.

Colombia Salento Palm Trees CarboneraColombia Salento Carbonera palm treesBezoek een koffieplantage

Wij zijn geen coffee addicts. Zelfs geen coffee lovers. Integendeel zelfs. Maar een koffieplantage bezoeken zouden we zo iedereen aanraden. Wij bezochten die van The Plantation House, vlakbij het busstationnetje aan de rand van het dorp, makkelijk te combineren dus als je ’s middags de bus zou nemen richting Medellín. 2u lang krijg je te zien en horen hoe koffie gemaakt wordt, proef je van de verschillende soorten bonen en kan je op het einde ook zelf koffie maken.

Colombia Salento coffee tour

Onze favoriete restaurants in Salento

  • Acaime: als je maar tijd hebt voor 1 restaurant, laat het dan deze zijn. Een gezellig op-en-top Colombiaans restaurant uitgebaat door een moeder en zoon waar ze fantastische Trucha (forel) serveren, een specialiteit van de streek. Je betaalt er bovendien nog peanuts voor.
  • Bernabé: midden in het centrum vind je dit restaurant verscholen in een doodlopend straatje. Eén van hun specialiteiten is Filet Mignon in een saus op basis van wijn en koffie. Gezelligheid troef én lekker eten.
  • Brunch: mini café waar je lekker kan ontbijten, gezonde sapjes drinken en lunchpakketten met heerlijke pindakaasbrownies kan kopen.

Ons hotel

We sliepen in een privékamer in het gezellige Coffee Tree Hostel waar je vanuit de gemeenschappelijke zitruimte een prachtig zicht hebt op de groene omgeving. Vanuit onze kamer keek je uit op de rand van het dorp waar het lokale leven zich gezapig afspeelt. Er zijn hangmatten voor een luilekkere middag, het personeel ontvangt je er met open armen én er lopen drie schattige honden rond (toen nog puppies!).

Colombia Salento Coffee Tree Hostel

Praktische tips voor vervoer van en naar Salento

  • Je kan vanuit Pereira met de bus naar Salento, maar wij raden aan om 2 andere reizigers aan te spreken om een taxi te delen. Je wint er tijd mee en betaalt dan praktisch hetzelfde als de busrit, zeker als je ook nog wat afdingt tot 140.000 COP (zo’n 40 euro in totaal).
  • Sinds kort kan je vanuit Salento rechtstreeks met de bus naar Medellín, een tocht van zo’n 8u zonder pech met wegenwerken. Afhankelijk van welk uur je kiest, heeft je bus een toilet aan boord of niet, en zit je een stuk comfortabeler (wat een luxe is op deze kronkelende route, geloof ons). Je kan terecht in het kleine busstation aan de rand van het dorp voor tickets en info over de bussen & vertrekuren.

No Comments

    Leave a Reply